Rana Plaza: los trabajadores de la industria textil de Bangladés, de nuevo en peligro (El País)

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Han pasado ocho años del derrumbe del complejo que causó más de mil muertos y vence este mes el acuerdo vinculante que firmaron las grandes marcas de ropa para prevenir un nuevo desastre en el país, sin un compromiso firme por renovarlo.

Publiqué este artículo previamente en El País – Planeta Futuro.

Miembros de una organización de derechos laborales sostienen pancartas y flores para rendir homenaje a las víctimas en el lugar donde estuvo el edificio Rana Plaza en las afueras de Dacca, Bangladés, 24 de abril de 2021, octavo aniversario del desastre.MONIRUL ALAM / EFE

Trabajadores de Rana Plaza

En abril de 2021 se cumplieron ocho años desde el colapso del edificio Rana Plaza, un complejo de nueve plantas con varios talleres textiles de Dacca, la capital de Bangladés. Esta es la peor tragedia en el sector que se recuerda, en la que murieron 1.134 personas. La mayoría de ellas habían dejado atrás la pobreza en las zonas rurales del país tras haber sido empleadas por subcontratas para trabajar para grandes marcas de moda. El día anterior al colapso se supo que habían aparecido grietas profundas en el edificio. Algunos empleados rogaron que no los enviaran adentro, o accedieron a hacerlo por miedo a perder sus salarios. En algún momento antes de las nueve de la mañana, los pisos comenzaron a caer dejando solo intacta la planta baja. Los sindicatos aseguraron que no fue un incidente laboral y lo llamaron un “homicidio industrial masivo”.

El colapso de Rana Plaza no fue el primero de estas características. Sin embargo, las historias de supervivientes y de sus familias se hicieron con las portadas de todo el mundo. Unas semanas después, nació el Acuerdo de Seguridad de Bangladés como un programa vinculante al que se unieron más de 200 marcas, algunas con empleados en el edificio derrumbado, para tomar medidas en el asunto y prevenir un desastre similar. Gracias a este Acuerdo, desde entonces se han llevado a cabo inspecciones periódicas para verificar las instalaciones de electricidad, las puertas contra incendios y la capacidad estructural de las fábricas. Sin embargo, “la situación cambió en mayo de 2019”, explica Christie Miedema, de la oficina internacional de la campaña Ropa Limpia, una red que trabaja para mejorar las condiciones laborales de la industria global de la confección.

En esa fecha, el Tribunal Supremo estipuló que la oficina del Acuerdo, con sede en Bangladés, continuaría operando en el país durante un período de transición de un año. “Durante este tiempo, las marcas, los sindicatos y la Asociación de Fabricantes y Exportadores de Ropa trabajarían para establecer una nueva institución, no vinculante, llamada Consejo de Sostenibilidad de prendas confeccionadas” (RSC por sus siglas en inglés), explica la portavoz de Ropa Limpia. Este se haría cargo de esas tareas a partir de entonces.

El Acuerdo inicial finaliza el 31 de mayo y la organización que representa Miedema teme que, sin la opción de responsabilizar a las marcas en los tribunales, resurjan los problemas de seguridad. La activista expone que desde entonces “ninguna marca o miembro minorista ha firmado un nuevo documento que sea legalmente exigible”. Aunque algunas compañías comienzan a darse cuenta de la necesidad de mostrar un compromiso mayor, casi todas están respondiendo con versiones diluidas del programa, afirma.

Además, Miedema denuncia que algunas acciones importantes se están retrasando porque la nueva institución “no coopera adecuadamente”. Por ejemplo, seis meses después de asumir la responsabilidad de garantizar la seguridad en los puestos de trabajo seguían sin cumplirse algunos compromisos importantes, como la contratación de un inspector de calderas, algo que las marcas y sindicatos acordaron desde el principio.

Del mismo modo, la activista señala que, de los 18 directores de la junta directiva de la nueva institución, 12 son representantes de empresas con derechos financieros, mientras que los representantes de los trabajadores constituyen solo un tercio de sus miembros. “Los representantes de los trabajadores pueden verse vencidos por los intereses corporativos de las marcas y los propietarios de las fábricas”, opina.

Hasta la fecha, en las revisiones rutinarias que se realizan bajo el Acuerdo, unas 200 fábricas han sido descalificadas por no cumplir requisitos y se han solucionado más de 120.000 problemas relacionados con incendios o problemas constructivos, según Ropa Limpia.

Aunque los edificios están en mejor estado que en 2013 gracias a las mejoras, Miedema adelanta que el trabajo “no está terminado”. Por ejemplo, queda pendiente la verificación de alarmas contra incendios correctamente instaladas en 1.200 fábricas, o las rutas de salida seguras garantizadas en caso de incidente en 900 de ellas.

Miedema recuerda que los incidentes en fábricas este mismo año en MarruecosEgipto y Pakistán demuestran que es necesario trabajar en medidas de protección que sean adecuadas. Sobre todo teniendo en cuenta que, en muchos casos, las fábricas de prendas de vestir todavía se ubican en edificios que no están destinados a fines industriales porque la producción de la confección puede instalarse en cualquier lugar, ya que solo necesitan una máquina de coser.

Varios miembros del personal de emergencias rescata el cadáver de una persona entre los escombros del edificio Rana Plaza de Dacca, en Bangladés, donde se ubicaban varias fábricas textiles, en abril de 2013. El derrumbe provocó más de mil muertos.

Varios miembros del personal de emergencias rescata el cadáver de una persona entre los escombros del edificio Rana Plaza de Dacca, en Bangladés, donde se ubicaban varias fábricas textiles, en abril de 2013. El derrumbe provocó más de mil muertos.MUNIR UZ ZAMAN / AFP

Años atrás, al conocerse el derrumbe de Rana Plaza, Mainuddin Khondker, funcionario del Gobierno que había encabezado un grupo especial de inspección de fábricas de ropa reconoció a la cadena de radiotelevisión británica BBC que el 50% de ellas funcionaba con parámetros inseguros. Y admitió, también, que todavía no se había sancionado a ninguna por violar las reglas de seguridad o las normas de las construcciones.

Ratoneras humanas

Unos meses antes del colapso de Rana Plaza, al menos 120 personas perdieron la vida en un incendio en una fábrica textil de nueve plantas en las afueras de la misma ciudad. Una de las causas más comunes es que al momento de los sucesos las puertas estaban bloqueadas o cerradas, impidiendo la salida de los trabajadores. La seguridad de los edificios ha cambiado desde entonces, aunque los salarios de los empleados de las factorías siguen siendo muy bajos y esto les obliga a aguantar ciertas condiciones que no son buenas.

Algunas grandes marcas que en su momento se adhirieron al Acuerdo de Seguridad Vinculante, como Inditex y H&M, que no realizaban encargos en Rana Plaza, y Primark, que sí, se han pronunciado. Por correo electrónico, ambas han asegurado a este periódico que están comprometidas con la seguridad en las fábricas y que mantienen una participación activa en las negociaciones sobre cómo proceder cuando finalice el período de transición en mayo de 2021. Estas firmas sostienen también que, independientemente de cualquier decisión futura sobre la organización o la gobernanza del RSC, su compromiso “se mantendrá” en adelante.

Ocho años después del colapso del Rana Plaza, además, todavía no existe un sistema de seguro para compensar a los trabajadores que se lesionan en el lugar de trabajo. Como indica Taqbir Huda de Bangladesh Legal Aid & Services Trust, una organización que persigue que el sistema legal sea accesible para las personas con menos recursos, esto significa que ellos están a merced de los dueños de las fábricas, ya que los empleadores “se niegan a pagar incluso las cantidades insignificantes prescritas por la ley laboral”.

Por lo general, la vida de los trabajadores no ha cambiado demasiado desde la tragedia del Rana Plaza. Sus salarios siguen siendo muy bajos y esto les obliga a aguantar ciertas condiciones que no son buenas. Miedema menciona que, por un lado, cada vez hay más conciencia en la industria de que las empresas son responsables de toda su cadena de suministro y necesitan llevar a cabo la debida diligencia. Pero, por otro lado, “muchas compañías no practican lo que predican”.

Con lo cual, para ella, las consecuencias de no negociar unas buenas condiciones del nuevo RSC, significa que la seguridad de los trabajadores y el estado de los edificios donde trabajan no estará cubierto por un programa legalmente vinculante. Y teme que, como consecuencia, se pueda volver a lo de antes. A Rana Plaza.